single.php
. . . effecten Levercirrose

Levercirrose

Levercirrose is een ernstige ziekte. Je kunt levercirrose krijgen door lange tijd veel alcohol te drinken. De lever is dan sterk beschadigd en werkt niet meer goed. Je kunt aan levercirrose doodgaan.  

Wat is levercirrose? 

Levercirrose is een zeer ernstige ziekte van de lever. Bij levercirrose sterven steeds meer cellen van de lever af en komen er littekens voor in de plaats. Bepaalde delen van de lever worden hierdoor hard en stug en ze herstellen niet meer. De lever kan dan steeds minder goed zijn werk doen. Je kunt overlijden aan levercirrose. 

Kenmerken en symptomen van levercirrose 

Dit zijn de meest voorkomende klachten en kenmerken bij levercirrose:  

  • Misselijkheid 
  • Minder zin in eten 
  • Afvallen 
  • Minder spiermassa 
  • Moe zijn of zwak voelen 
  • Buikpijn 
  • Geelzucht (een gele huid of geel oogwit) 
  • Jeuk 
  • Slechte adem 
  • Kleine, spinvormige bloedvaatjes op de borst en bovenarmen 
  • Donkere plekken in het gezicht en rode handpalmen 
  • Vrouwen worden niet meer ongesteld 
  • Ontstaan van borsten en moeite hebben met een stijve penis krijgen bij mannen 

Hoe krijg je levercirrose? 

Levercirrose heeft verschillende oorzaken: 

  • Lange tijd veel alcohol drinken 
  • Chronische ontsteking door vervetting van de lever  
  • Hepatitis B, C of D 
  • Ontsteking van de galwegen 
  • IJzerstapelingsziekte (hemochromatose

Levercirrose is de laatste en meest ernstige fase van een zieke lever. Voordat iemand levercirrose krijgt, krijgt diegene eerst te maken met leververvetting, leverontsteking en leverfibrose. 

Fases van een zieke lever:

Leververvetting 

Leververvetting ontstaat door een opstapeling van vet in de lever. Als iemand veel alcohol drinkt, is de lever bezig met het afbreken van de alcohol en niet van vet. De vetten worden dus minder goed weggehaald. Al na enkele dagen flink drinken kan iemand leververvetting krijgen. De lever zwelt dan op door het vet. Van leververvetting merkt iemand meestal niets. Als iemand stopt met drinken, worden de vetten weer opgeruimd en wordt de lever weer beter. 

Leverontsteking (hepatitis) 

Stopt iemand niet met drinken, dan kan de levervetting overgaan in een leverontsteking. Dit heet alcoholische hepatitis. Iemand kan ook een leverontsteking krijgen als diegene in korte tijd zeer veel drinkt. Klachten van leverontsteking zijn: 

  • Koorts 
  • Buikpijn 
  • Overgeven 
  • Minder zin in eten 
  • Afvallen 
  • Moe zijn of zwak voelen 
  • Geelzucht (een gele huid of geel oogwit) 

Leverfibrose (verlittekening)  

Bij leverfibrose ontstaan er littekens (fibrose) op de lever. Dit gebeurt als de lever lange tijd ontstoken is. De littekens maken de lever hard en stug en zorgen ervoor dat de lever niet meer goed kan werken. Iemand merkt hier niets van.  

Levercirrose

Als iemand door blijft drinken, sterven de levercellen uiteindelijk af en blijft er alleen nog littekenweefsel over. De lever kan niet meer goed werken. Levercirrose kan veel ernstige klachten geven: 

  • Verhoogde druk in de bloedvaten van de lever (portale hypertensie)  
  • Vergrote milt 
  • Spataderen in maag, darm en slokdarm 
  • Bloedingen 
  • Vochtophoping in de buik
  • Uitpuilende bloedvaten, aambeien 
  • Hersenschade 
  • Coma 

Levercirrose is levensgevaarlijk. Iemand die door blijft drinken bij een levercirrose kan daar aan overlijden. De enige manier om te voorkomen dat levercirrose erger wordt, is door te stoppen met alcohol drinken. Ongeveer één op de tien zware drinkers krijgt levercirrose, meestal na zo’n 10 tot 20 jaar zwaar drinken. 

Behandeling van levercirrose 

Bij de behandeling van levercirrose proberen artsen te voorkomen dat de levercirrose erger wordt. Het is niet mogelijk om de beschadiging van de lever terug te draaien. Mensen ontdekken leverproblemen vaak laat, omdat ze geen pijn of andere klachten hebben. De schade aan de lever kan dan al groot en niet meer te herstellen of te genezen zijn. Als levercirrose in een vroege fase wordt opgemerkt door artsen en iemand stopt met drinken, kunnen de functies van de lever weer beter worden. Het is daarom belangrijk om je bloedwaardes te laten controleren als je veel drinkt. Komt de levercirrose door een ziekte zoals hepatitis B of C? Dan wordt deze ziekte met medicijnen behandeld. Komt de levercirrose door lange tijd veel alcohol drinken? Dan is stoppen met drinken het enige wat kan helpen.  

Kan de oorzaak van de levercirrose niet behandeld worden of blijft iemand alcohol drinken? Dan kan de ziekte erger worden. Er ontstaan steeds meer littekens op de lever. Levercirrose kan jarenlang stabiel blijven, maar ook steeds erger worden. Het is moeilijk te zeggen wat de levensverwachting is van iemand met levercirrose. Uiteindelijk kan levercirrose tot leverfalen leiden. Voor sommige patiënten is het krijgen van een nieuwe lever het enige dat kan helpen. 

> Lees meer over levercirrose op de website van de maag, darm en leverstichting

Stel een vraag
Vergroot lettertype
Scroll naar top