Levercirrose

Levercirrose is een verzamelnaam voor een groep chronische leverziekten. Wanneer de levercirrose door alcohol wordt veroorzaakt spreekt men van alcoholische levercirrose. Bij levercirrose is de lever chronisch overbelast en ontstoken.

Wat zijn de klachten bij leverafwijkingen?

  • vaak moe 
  • weinig eetlust
  • stervormige bloedvaatjes in de huid en vetbobbeltjes 
  • rode vlekken op de handen en bij vrouwen pigmentvlekken in het gezicht
  • vergroting van de borsten bij mannen 
  • geelzucht 
  • pijn in de bovenbuik en een opgezette buik 
  • bloedingen

Leverafwijkingen blijven vaak onopgemerkt bij veel mensen en komen pas na vele jaren aan het licht.

Wat zijn de uiteindelijke gevolgen?

Bij een ver gevorderd stadium van levercirrose worden de hersenen aangetast. Er ontstaat dan sufheid en tenslotte bewusteloosheid (coma). Ook wordt het bloed uit de darmen onvoldoende gefiltreerd, waardoor infecties en bloedvergiftiging kunnen ontstaan.

Welke behandeling is er?

Natuurlijk allereerst stoppen met drinken. De gevolgen van levercirrose (zoals buikwaterzucht en jeuk) zijn in een aantal gevallen goed met geneesmiddelen te behandelen. Voor de levercirrose zelf is echter nog geen medicijn.

Om de algemene conditie te verbeteren krijgt de patiënt bij alle vormen van cirrose een dieet met voldoende calorieën, koolhydraten, eiwitten en vitaminen, maar met weinig vetten. Bij vochtophoping krijgt men een zoutarm dieet. Als er gemakkelijk bloedingen ontstaan, wordt vitamine K voorgeschreven. Voor patiënten met levercirrose kan een levertransplantatie soms de enige oplossing zijn.