Tips voor ouders

Ouders kunnen het drinkgedrag van hun kinderen op verschillende manieren beïnvloeden. Uit onderzoek onder jongeren blijkt dat je meer invloed hebt op het drinkgedrag van je kind dan je denkt.

Nee is Nee, ook als het feest is

Vooral op momenten als oudejaarsnacht of kerst, carnaval gaat het mis. Omdat ouders dan vaak zelf ook niet al te sterk in hun schoenen staan, niet aldoor opletten en niet moeilijk willen doen. Maar als je je kind dat ene slokje toestaat, is het hek eigenlijk al van de dam. Je geeft het signaal af dat drank nou eenmaal bij feesten hoort en dat je best een beetje mag schipperen, ook bij kinderen. Terwijl steeds duidelijker wordt hoe schadelijk alcohol juist voor kinderen is, en hoe verstandig het is om drinken - in ieder geval tot 18 jaar - gewoon te verbieden. Bedenk van tevoren (met je partner) hoe je op risicomomenten omgaat met het alcoholverbod.

Stel op tijd regels

Hoe jonger kinderen weten wat wel en niet kan op alcoholgebied, hoe beter ze zijn voorbereid. Kinderen beginnen vaak al op elf- of twaalfjarige leeftijd met experimenteren. Zorg dat ze voor die tijd op de hoogte zijn. Op die leeftijd zullen ze een verbod makkelijker accepteren en heb je de meeste kans om het startmoment uit te stellen.

Stel grenzen

Maak afspraken over alcoholgebruik. Drinken ze nog niet, dan is de boodschap helder: verboden tot hun 18e. Maar ook met oudere kinderen is het goed om regelmatig te praten over hun alcoholgebruik. Hoe denken ze bijvoorbeeld over veel drinken en waar ligt voor hun de grens?

Bespreek consequenties

Een kind verwacht bij het niet opvolgen van een regel dat het gevolgen heeft. Het kan je kind motiveren de eerste keer drinken uit te stellen. Ook kan een kind er gebruik van maken als anderen hem proberen over te halen.

Kijk samen naar leuke alternatieven

Schenk bij voorkeur geen kinderchampagne of alcoholvrije wijn. Ook dan is de boodschap dat een feest niet zonder drank kan. Bovendien vinden de meeste kinderen zoiets maar nep. Kies liever voor alcoholvrije drankjes van vruchtensappen, frisdrank en siroop. 
Kijk op de website van Happy Drinks voor leuke recepten.

Let op je eigen gebruik

Op feesten zal het standaardadvies (niet meer dan één glas per dag) niet altijd opgevolgd worden. Blijf desondanks het goede voorbeeld geven en drink met mate. Vertel protesterende kinderen (‘Jij drinkt toch ook!') dat er een verschil is tussen volwassenen en jongeren in de groei. Een dertienjarige mag toch ook geen auto rijden?

Praat met andere ouders

Je kunt met andere ouders ervaringen uitwisselen. Hebben zij de regel dat alcohol tot 18 jaar nog niet mag? Hoe praten zij hier met hun kind over? Wat doen zij als hun kind zich niet aan deze afspraak houdt? Hoe regelen zij het als er thuis een feestje is van het kind? Vaak wordt duidelijk dat de veel voorkomende reactie van kinderen ‘ja maar, iedereen mag het' niet klopt. Veel ouders denken genuanceerder. Misschien zijn ze zelfs wel opgelucht wanneer een andere ouder erover begint.

Blijf betrokken

Houd zicht op wat je kind doet. Niet door hem voortdurend te controleren, maar door interesse te tonen. Vraag hem bijvoorbeeld na een feest hoe het was en of het gelukt is niet te drinken. Veroordeel hem niet en maak geen ruzie als het toch mis ging.
Probeer liever te achterhalen waarom weigeren moeilijk was en hoe hij dat in het vervolg zou kunnen aanpakken. Houd het bespreekbaar.